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Prepartido: Vegalta v Gamba

Rival muy engañoso el que nos toca visitar esta semana ya que Vegalta Sedai lleva ni más ni menos que seis partidos seguidos sin conocer nada que no sea una derrota pero ya os digo, no todo será cose y cantar para Gamba Osaka pues los pupilos de Graham Arnold no creo que tarden demasiado en arrancar puesto que tienen buenos jugadores como Akamine o McGlinchey que no dejarán que Gamba pase de rositas por el Yurtec Stadium de Sendai.

La victoria de la pasada jornada ante Albirex Niigata fue mucho más importante de lo que algunos creen y predican por Twitter ya que, como dije, pienso que Gamba terminará la temporada por mitad de tabla más o menos y Albirex no andará demasiado lejos así que este es un resultado que debería dar alas al conjunto de Hasegawa para seguir poco a poco en una línea ascendente y lo primordial es enganchar con otra victoria el sábado que nos eleve algunas posiciones más para llegar más sueltecillos de puntos a los próximos partidos que nos enfrentarán ni más ni menos que a nuestros rivales de Kobe, al actual bicampeón y al sorprendente Sagan Tosu.

En cuanto a juego sigo sin esperar demasiado de este equipo. Deberemos encomendarnos una vez más a que Endo invente algo o a que Kurata decante acciones puntales para llegar a portería y lograr aunque sea un tanto. Espero que ya esta jornada podamos ver a Nishino en el centro de la zaga junto a cualquiera de los dos centrales que vienen siendo titulares, me da bastante igual cuál de los dos sea el elegido. Fujiharu deberá seguir siendo muy activo por la derecha y ojalá veamos a Yonekura en el lateral izquierdo y no en el extremo para así atacar con más hombres. Konno y Uchida seguramente a barrer por detrás de Endo. Quizá también Omori que marcó frente a Niigata merezca minutos como titular ya. Y arriba espero ver a Lins de inicio de una vez, Sato a demostrado que erra demasiado.

Postpartido: Albirex 0-2 Gamba

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El del sábado fue un partido que pudo ganar cualquiera pero por suerte para nosotros nos llevamos la primera victoria del año ante un rival directo como es Albirex puesto que creo que ambos conjuntos estarán peleando por la mitad de la tabla a final de año. Vayamos por partes.

La defensa
En la parcela defensiva estuvimos bastante mejor que ante Urawa puesto que, aunque Niigata llegó varias veces, les tapamos casi siempre bien el tiro y por si fuera poco quien abrió el marcador fue criticado Iwashita que en el primer partido estuvo muy flojo y no terminó expulsado de milagro. Por desgracia ayer tampoco vimos a Nishino ya que Hasegawa optó nuevamente por Niwa e Iwashita en el centro, aún así creo que no tardaremos en verle puesto que es el joven que más apunta en Gamba ahora mismo (a parte de Usami claro). Kaji y Fujiharu fueron los laterales aunque esperaba ver a Yonekura (que jugó de extremo derecho) ocupando el lado derecho porque sigo pensando que Kaji, además de tener su edad, no puede aportar lo mismo que el ex jugador de JEF en ataque.

El centro del campo
Endo volvió a retrasar su posición (vs Urawa jugó de segundo delantero) y se desenvolvió donde debe, en la mediapunta y acercándose mucho al doble pivote, el cual estaba formado por los dos de siempre Uchida y Konno que sin el capitán cerca no saben qué hacer con la pelota ya que son jugadores de corte defensivo (originalmente eran centrales). En bandas Kurata y Yonekura, el primer hizo un gran partido (como vs Urawa) moviéndose constantemente y además con criterio lo cual engrandecía más a Endo porque éste siempre tenía la opción de pasársela a Kurata. Yonekura estuvo bien también con el aporte ofensivo que hizo por la derecha. En resumen pienso que esta zona del campo rindió muy bien para los jugadores que son, sin desmerecerlos por supuesto.

El ataque
Sato ocupó la punta de ataque (después entró Lins) y decepcionó, no es nuestro hombre gol. Aunque los balones que le llegaban no eran ninguna maravilla y tampoco tuvo ninguna ocasión demasiado clara, Akihiro falló demasiado y se le ve mucho más flojo que antes de que sufriese aquella terrible lesión que le apartó de los terrenos de juego más de un año. Yo sigo con la intriga de ver qué tal el brasileño Lins porque hasta ahora le hemos visto muy poco y es claramente la segunda opción de Hasegawa. Así pues nos tocará pasar con lo que tenemos hasta que vuelva Usami. Y lo pasaremos mal.

Previa: Albirex Niigata v Gamba Osaka

El inicio de Gamba Osaka este año no está siendo demasiado bueno y no solo por la derrota y el mal juego que mostraron ante Urawa Red el pasado fin de semana. El equipo está siendo afectado por una plaga de lesiones que ya a dejado KO a uno de los mejores jugadores de la pretemporada como lo fue Abe, y uno de los emblemas de este equipo, Usami. Por si fuera poco Konno está aquejado de una fiebre que le obligó a abandonar la concentración de la selección y volverse a Osaka por lo cual será duda hasta última hora. El otro nombre es el del capitán, Yasuhito Endo, que podría tener molestias en su tobillo izquierdo pero que seguramente saldrá en el once titular el sábado, no problema, pero ojo a que termine agravándose esas molestias.

El partido ante Albirex Niigata dará comienzo a las 05:00h de la mañana (España) y seguramente será un encuentro difícil para los pupilos de Hasegawa que siguen con muchas dudas encima después del planteamiento que el técnico japonés mostró frente a Los Diamantes Rojos, ese 4-4-2 con Endo arriba junto a Sato que no terminó de convencer a nadie. No creo que se repita y supongo que Endo jugará unos metros más retrasado en la mediapunta, esto suponiendo que Konno se recupere porque de lo contrario podría arrancar el partido al lado de Uchida en el doble pivote. Personalmente Yasuhito me gusta más en el centro del campo pero es cierto que sin Usami el peligro de Gamba disminuye arriba y tal vez sea necesario que Endo actúe como mediapunta.

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Este podría ser una de las opciones que baraje Hasegawa en el que se aprecian algunos cambios respecto al anterior partido como es por ejemplo la entrada de Nishino por un Iwashita que flojeo bastante frente a Urawa o la de Omori por Futagawa que también jugó un partido realmente malo el sábado y que ya empieza a acusar seriamente su edad. Como he dicho supongo que Endo saldrá en la mediapunta si Konno finalmente se recupera. Ya dije en entradas anteriores que este once no termina de gustarme pero ahora mismo es lo mejor que tiene Gamba, no hay más. Con Usami las cosas cambiarían bastante pues facilitaría enormemente las cosas arriba con el movimiento y técnica que aporta, lo cual permitiría a Endo mayores opciones desde atrás.

Los laterales me parecen bastante correctos aunque tengo ganas de ver a Yonekura en el lado derecho por Kaji. En cambio los centrales ya me generan más dudas pero creo que Nishino merece una oportunidad y aunque Konno no jugó demasiado bien ahí la temporada pasada yo lo probaría junto al chaval aunque no creo que se de el caso en este próximo partido y probablemente tampoco en los siguientes. Un medio campo tan tosco como el que generan dos jugadores que son más defensivos que ofensivos como es el caso del propio Konno y Uchida (los dos vienen de ser centrales) crea un juego feo que solo deja salidas buenas cuando Endo baja a ayudar. Sinceramente, no leo veo pero ahora mismo el equipo debe pasar con esto, encomendándose a que el capitán invente algo que aporte un gol puesto que Omori no aporta mucho, Kurata con el balón es bastante limitado, del doble pivote ya hemos hablado, Sato sigue flojo tras su vuelta de la lesión y Lins sigue siendo una incógnita.

Si el partido fuese en el Expo’70 estaría un poco más confiado que ahora pero la realidad es que jugando fuera de casa y con el panorama actual no se puede ser muy optimista. Supongo que el partido será bastante aburrido y con pocos goles pero se puede decantar a favor de cualquiera y en nuestro caso si la balanza se inclina hacia nosotros debe ser por arte de Endo, vamos lo normal sería eso.

Postpartido: Gamba 0-1 Urawa

Ya dije en la entrada anterior a esta que era bastante pesimista con el rol de Gamba Osaka esta temporada en JLeague y tras el partido las expectativas que me generé se cumplieron casi a la perfección aunque esperaba un juego más vistoso de lo que Gamba mostró a lo largo de los noventa minutos.

Para sorpresa de muchos -entre los que me incluyo- Hasegawa decidió alinear a Yasuhito Endo como segundo delantero tras Sato, realmente no sé muy bien las intenciones del técnico con esta elección pero supongo que era para canalizar mejor los balones cerca del área y así ponerle las cosas más fáciles al delantero puesto que con la rapidez mental del capitán se podían rascar segundos antes de que Urawa replegase a los carrilleros y mediocentros.

Pero lejos queda lo que quería lograr Hasegawa de lo que definitivamente se dio pues ninguno de los dos equipos tuvo un juego vistoso, es más, el partido fue bastante feo y esto se debe a que, como he dicho, Endo estaba demasiado lejos de su propia portería y Kashiwagi demasiado cerca de la suya. Los dos jugadores más creativos de ambos equipos no lograban enlazar las jugadas. En el caso de Urawa la cosa empezó bien porque en los primeros 15 minutos Genki bajó mucho y sí se entendió con Kashiwagi pero no tardó en desaparecer esa senda y el 8 de Urawa se retrasaba incluso para dar salida entre los centrales, quedándole cerca solamente Abe para iniciar por el centro.

Fujiharu estuvo realmente bien pero esto no es suficiente para que Gamba supere la mitad de la tabla y me preocupa bastante porque, aunque cuando regrese Usami la cosa mejorará, no hay ningún jugador que de síntomas de ser capaz de tirarse el equipo a la espalda, no hay nadie capaz de desequilibrar en 3/4, parece imposible ganar por una individualidad. Y la próxima jornada toca visitar la casa de Albirex, tampoco nada fácil.

Apuestas de la jornada (I)

¡Ya está aquí! Mañana a las 06:00h (España) arrancará el campeonato japonés una vez más y este año con más nivel que nunca tras la llegada de jugadores como Diego Forlán a Cerezo o Irfan a Kofu y la retención de jugadores importantes el año pasado como Manabu Saito en Yokohama, Kakitani y Yamaguchi en Cerezo y también por ejemplo Genki Haraguchi en Urawa Red. Veamos los tres partidos más interesantes para apostar en esta primera jornada.

Cerezo Osaka vs Sanfrecce Hiroshima
Comienza fuerte el campeonato con un duelo entre el actual campeón y uno de los favoritos a llevarse el título este año. Sanfrecce ya ha demostrado estar en buena forma tras llevarse el título de supercampeón ante Yokohama hace tan solo una semana y Cerezo llega a la liga ante una gran expectación y esperanzas por parte de sus seguidores debido a la grandísima plantilla (para mi la mejor de J1) que tiene esta temporada con jugadores como Forlán, Kakitani, Yamaguchi, Minamino, Hasegawa, Nicholso Kacar. Me la voy a jugar y mi pronóstico será que ganan los visitantes, la razón es que me da la sensación que Popovic, nuevo técnico de Cerezo, todavía no tiene claro al 100% qué sistema usará puesto que hace tan solo unos días le vimos entrenando con tan solo tres defensas, algo que no creo verle demasiadas veces. En la otra cara de la moneda está Hiroshima que tiene un sistema ya sólido con jugadores que se conocen a la perfección. Apuesta: gana Sanfrecce Hiroshima a 3.30 en Bet365.

Gamba Osaka vs Urawa Red
Gamba Osaka regresa a la primera categoría del fútbol japonés con muchas esperanzas pero con una plantilla que en mi opinión no puede dar para mucho, es cierto que está Endo y también Usami pero más allá de ellos los jugadores que hay son para un equipo de media tabla, rol que pienso que seguirán los de Hasegawa esta temporada. Por si fuera poco Takashi Usami está lesionado para dos meses tras el golpe que recibió en el pie durante la pretemporada. Delante estará un clásico de la categoría, Urawa Red que tiene dos de los centrales que más me gustan como son Makino y Moriwaki además de al talentoso Kashiwagi (se decía que era el nuevo Endo) y también a Genki Haraguchi, Koroki y Tandari Lee. Es cierto que Urawa terminó muy mal la pasada temporada (estaba luchando por el título pero no ganó ninguno de los últimos cuatro encuentros) pero creo tienen una plantilla muy superior a la de Gamba y por lo tanto me quedo con su victoria. Apuesta: gana Urawa Red a 2.40 en Bet365.

Ventforet Kofu vs Kashima Antlers
Puede parecer raro que sitúe como el tercer mejor partido de la jornada uno que disputa un equipo que aspira como mucho, a priori, a salvarse pero es que hay muchas ganas de ver a Irfan Bachdim, jugador que viene de jugar la liga tailandesa pero que al parecer se salió ya jugando en Indonesia y por ello tiene en su Twitter a más de cuatro millones de seguidores. Será que algo bueno tiene y apetece descubrirlo ante un aspirante a las posiciones de arriba como es Kashima Antlers, quizá el equipo más exitoso desde que en 1993 diese comienzo la JLeague. En cuanto a los refuerzos de Kashima en este mercado invernal soy bastante pesimista a pesar de traer a jugadores como Tandari Lee y esto se debe a que la mayoría de sus refuerzos provienen de ligas universitarias, lo cual para un equipo grande puede estar bien a largo plazo pero este año que han perdido a Yuya Osako no sé cómo les irá, aún así para el partido de mañana me quedo con su victoria. Apuesta: gana Kashima Antlers a 1.90 en Bet365.